STRI: Bosque de Isla Barro Colorado dejó de ser monitoreado

Por primera vez en 40 años el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales dejó de monitorear el bosque como resultado de la pandemia COVID-19

0
90
Bosque de Isla Barro Colorado - Foto Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales
Publicidad
Municipio de Panamá

Como resultado de la pandemia de la Covid-19, por primera vez en 40 años, el bosque de la Isla Barro Colorado en Panamá ha dejado de ser monitoreado para estudiar el almacenamiento de carbono en los árboles, informó el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, STRI.

La institución cita un estudio reciente publicado en la revista Science, que revela que las temperaturas máximas diarias por encima de 32.2 grados Celsius, aproximadamente 90 grados Fahrenheit, hacen que los bosques tropicales pierdan el carbono almacenado más rápidamente.

Publicidad
Municipio de Panamá

Steve Paton, director del programa de monitoreo físico de STRI explicó que en el 2019 hubo 32 días con temperaturas máximas de más de 32 grados centígrados en una estación meteorológica en el dosel del bosque en la isla y un primer vistazo a sus datos indica que estos días excepcionalmente calurosos se están convirtiendo más comunes.

Para evitar que el carbono entre a la atmósfera, los autores del estudio, incluidos tres científicos afiliados al Instituto STRI, recomiendan medidas inmediatas para conservar los bosques tropicales y estabilizar el clima.

Davies, director de Smithsonian ForestGEO, una red mundial de 70 sitios de estudio forestal en 27 países dijo que “los bosques tropicales crecen en una amplia gama de condiciones climáticas”.

“Al examinar los bosques en los trópicos, podemos evaluar su resistencia y sus respuestas a los cambios en las temperaturas globales. Muchos otros estudios exploraron cómo los bosques individuales responden a las fluctuaciones climáticas a corto plazo. Este estudio adopta un enfoque novedoso al explorar las implicaciones de las condiciones térmicas experimentadas actualmente por todos los bosques tropicales”, agregó.

El equipo de investigación dirigido por Martin Sullivan de la Universidad de Leeds y la Universidad Metropolitana de Manchester encontró grandes diferencias en la cantidad de carbono almacenado por los bosques tropicales en América del Sur, África, Asia y Australia. Los bosques de América del Sur almacenan menos, tal vez debido a las diferencias evolutivas en las especies de árboles que crecen allí. El estudio comparó casi 600 sitios en todo el mundo que forman parte de varias iniciativas de esta naturaleza.

También encontraron que los dos factores más importantes que predicen cuánto carbono pierden los bosques son la temperatura máxima diaria y la cantidad de precipitación durante las épocas más secas del año.  A medida que las temperaturas alcanzan los 32.2 grados centígrados, el carbono se libera mucho más rápido.  Los bosques pueden adaptarse a las altas temperaturas, pero lleva tiempo.

Imagen aérea del bosque de Isla Barro Colorado
Foto: Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales

“Este estudio destaca la importancia de proteger los bosques tropicales y estabilizar el clima de la Tierra”, afirmó Jefferson Hall, coautor y director del Proyecto Agua Salud del Smithsonian en Panamá. “Una herramienta importante será encontrar nuevas formas de restaurar la tierra degradada, como plantar especies de árboles que ayuden a que los bosques tropicales sean más resistentes a las realidades del siglo XXI”. El proyecto Agua Salud estudia la interrogante de cómo se pueden usar las especies nativas de árboles, adaptadas a un área para administrar el agua, almacenar carbono y promover la conservación de la biodiversidad en un punto crítico donde se unen América del Norte y del Sur.

El dióxido de carbono es un importante gas de efecto invernadero, liberado a medida que quemamos combustibles fósiles. Es absorbido por los árboles a medida que crecen y almacenados como madera. Cuando los árboles se calientan demasiado y se secan, pueden cerrar los poros de sus hojas para ahorrar agua, pero eso también les impide absorber más carbono. Y cuando los árboles mueren, liberan el carbono almacenado a la atmósfera.

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Please enter your name here