CCIAP realiza Foro Agropecuario sobre el cultivo del cáñamo en Panamá

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El cáñamo es un cultivo muy versátil.
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Rincón de Lupe

La Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá (CCIAP), llevó a cabo el primer Foro Agropecuario sobre el cultivo del cáñamo (hemp en inglés) en Panamá, con el objetivo de conocer el potencial de este producto alternativo, que tiene una gran demanda a nivel mundial por sus múltiples usos en diferentes industrias.

 Definición

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Metro de Panamá

Una definición del cáñamo (Cannabis sativa L.) es una planta herbácea anual con un tallo delgado, que varía en altura de 4 a 15 pies y un diámetro de ¼ “a ¾, que contiene altas cantidades de CBD, pero menos del 2% de THC, que es utilizado para fabricar más de 25,000 productos diferentes.

En ese sentido, Adolfo Linares, socio de Tapia Linares y Alfaro y expresidente de la CCIAP expuso sobre el uso del cáñamo en la historia de la humanidad.

Uso histórico y actual

Históricamente el cáñamo es la fibra natural más larga y resistente conocida por el hombre, cuyo uso se remonta a más de 10,000 años. Durante más de un siglo, este cultivo fue de curso legal para pagar los impuestos estadounidenses.

“Aproveche al máximo la semilla de cáñamo indio y siembre en todas partes”, expresó el primer presidente de Estados Unidos, George Washington, en 1794.

Actualmente, la fibra está hecha del tallo de la planta. Asimismo, el papel está hecho de las fibras externas del tallo de cáñamo, así como del núcleo interno, que también se usa para producir tableros de fibra, aislamientos, alfombras, sustitutos de fibra de vidrio, bloques de cemento, concreto, estuco, mortero.

Del mismo modo, el cáñamo comestible se usa como semillas enteras, semillas sin cáscara, proteína en polvo o aceite extraído de semillas.

Se utiliza en aderezos para ensaladas, barras de proteínas, panes, pasteles, sopas, cerveza, mantequilla, batidos, leche, cereales para el desayuno, etc.

El auge en la industria de la higiene personal, el cáñamo se encuentra en jabones, champús, lociones, bálsamos labiales, aceites de baño, lubricantes personales, entre otros.

El cáñamo industrial es un producto agrícola y depende en gran medida de las condiciones climáticas, la tolerancia reglamentaria y la disponibilidad de mano de obra.

Tiempo de siembra y cosecha del cáñamo

La siembra no debe comenzar hasta que la temperatura del suelo haya alcanzado un mínimo de 42 – 46 ° F (6 – 8 ° C). La semilla de cáñamo germina en 24 a 48 horas, y emerge en 5 a 7 días con buena humedad y temperatura cálida.

La recolección de cáñamo para obtener fibra de alta calidad ocurre tan pronto como se elimina el último polen. La cosecha de semillas ocurre de 4 a 6 semanas después, cuando el 60% de la semilla ha madurado. Además, el cáñamo de fibra normalmente está listo para cosechar en 70 a 90 días después de la siembra.

Por su parte, Alejandro Guardiola, director de Global Canna Holdings Inc., presentó una introducción sobre el cultivo del cáñamo y el procesamiento de sus derivados.

Uso del cáñamo a nivel mundial

A nivel mundial el cultivo de hemp, es utilizado en China, que es la madre de este cultivo industrial, especialmente para la industria textil, a fin de aliviar la producción de algodón.

También, la industria automotriz utiliza fibras de cáñamo para la construcción ligera. El área total de cultivo ha aumentado de 40,000 en el 2016 a 47,000 en el 2017.

Por su parte, en Europa había 26,000 hectáreas en el 2015, 33,000 en el 2016 para el área de cultivo. En el 2017, aumentó alrededor de 43,000.

Las áreas de crecimiento están impulsadas principalmente por la demanda en el sector alimentario. Las semillas de cáñamo saludables han llegado a la corriente principal y se pueden encontrar hoy en día en casi todos los supermercados europeos puros, en muesli, en chocolate y en muchos otros productos. Las semillas de cáñamo se pueden procesar en bebidas y yogures como la soja.

En Canadá en 2017 se logró el récord de 56,000. En el 2018, el cultivo de cáñamo industrial comenzó en los EE. UU., donde se esperaba 50,000 hectáreas adicionales en los próximos diez años.

De acuerdo con Global Canna Holdings Inc., empresa de capital estadounidense con operaciones integradas de cultivo de cáñamo en ese país, se espera que el tamaño global del mercado del cáñamo industrial alcance los 10.6 mil millones de dólares para el 2025. A la vez el mercado se puede expandir a una tasa compuesta anual de 14.0% durante el período de pronóstico.

En tanto, Rodrigo Cardenal, gerente general de Grupo Calesa, presentó el cáñamo como cultivo ideal para la reconversión del agro.

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