Realizan conferencia sobre IMO 2020

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Las consecuencias del IMO 2020 fueron explicadas en la conferencia.
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Municipio de Panamá

“La Autoridad Marítima de Panamá (AMP) ha participado activamente en los diferentes Comités de Protección del Medio Marino, en la Organización Marítima Internacional (OMI), ya que considera que es parte de este reto, no solo por ser líder en abanderamiento de buques, sino porque es un compromiso como nación y para el bienestar de nuestro planeta”, dijo  la Secretaria General de la AMP, Elvia Bustavino.

La funcionaria fue una de los oradores en  de la “Conferencia IMO 2020 y su Impacto en Panamá”, evento realizado en la Universidad Marítima Internacional de Panamá (UMIP), con el auspicio de la AMP, la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) y la Asociación Panameña de Oficiales de Marina (APOM). 

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ACP

La entrada en vigor del anexo VI del Convenio Internacional para prevenir la contaminación por los Buques, MARPOL 73/78, mejor conocido como regulación IMO 2020, que comienza a regir del 1° de enero del 2020, estipula que los buques utilicen únicamente combustible marítimo con un máximo de 0.5 % de contenido de azufre, lo que representa una reducción del 80% del límite actual de 3.50% m/m.

Esta regulación internacional tiene como objetivo proteger  el medio ambiente a corto plazo. Esa decisión no sólo impactará a las embarcaciones, sino que también a las poblaciones que  viven cerca de la costa y los puertos, además de la vida marina en general y mejorará la calidad del aire.

El Director General de Gente de Mar, Capitán Juan Maltez agregó que “desde el inicio de la presente administración, se asumió este compromiso de manera transparente y responsable, como un tema de Estado, para ello la Autoridad Marítima de Panamá sumó esfuerzos con la Autoridad del Canal de Panamá, la Cámara Marítima de Panamá (CMP), APOM, APADEMAR. Universidades, empresas suplidoras de combustibles, compañías navieras y demás partes interesadas, a fin de integrarnos como un mismo equipo, para garantizar el fiel cumplimiento de estos nuevos límites de azufre, indicados por la OMI”. 

“No tengo dudas, que esta misma sinergia creada nos acompañará a lo largo de toda nuestra gestión, misma que tiene entre sus metas alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible, con la decidida contribución de la industria marítima, a fin de “Conservar y utilizar en forma sostenible los océanos, los mares y los recursos marinos…”, enfatizó el Capitán Maltez.

El Subdirector de la Dirección General de Marina Mercante (DGMM), Capitán Demóstenes Sánchez, durante su exposición, realizó una recopilación de las actividades ejecutadas por esa dirección durante estos cinco (5) meses de gestión, tanto institucional como interinstitucionalmente.

Entre las acciones tomadas se encuentran: capacitaciones y preparación del personal técnico, emisión de directrices y avisos a la flota, visitas a bordo de buques que cuentan con los equipos de depuración de óxido de azufre (SOx); talleres de trabajo con la Cámara Marítima de Panamá (CMP), Organizaciones Reconocidas (OR) y con representantes de las empresas de instalaciones de recepción de desechos marítimos.

Sánchez agregó que ya se encuentra avanzado el proceso de transición de la industria de los búnkeres HFO (Heavy Fuel Oil) a fueloil con muy bajo contenido de azufre, en donde Panamá ha dado pasos firmes en la  implementación de esta legislación que empezará a regir en enero del 2020.

La entrada en vigor de esta normativa será un gran avance, ya que la disminución del contenido de azufre en los combustibles debe ser visto como un cambio positivo que va a reducir el impacto negativo en el ambiente y en la salud pública, trayendo consigo importantes beneficios sanitarios y ambientales para el mundo, particularmente para las poblaciones que habitan cerca a los puertos. 

El óxido de azufre cuando está en la atmósfera reacciona con la humedad y forma aerosoles de ácido sulfuroso, que luego forman parte de la llamada lluvia ácida, la cual está asociada a problemas de asma y bronquitis crónica, aumentando la morbilidad y mortalidad en adultos y niños.

“Los controles de las emisiones de azufre se aplican a los equipos y dispositivos de combustión de todo tipo de fuel oil, por tanto, incluye tanto a los motores principales como a los auxiliares, así como calderas y generadores de gas inerte, los buques que no dispongan de un sistema de limpieza de gases de escape, deberán cumplir utilizando combustible bajo en azufre hasta 0.5%, para garantizar que se cumple con la normativa”, concluyó el Capitán Sánchez.

El especialista en protección ambiental de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), Lic. Alexis Rodríguez, otro de los expositores dijo que “el trabajo en conjunto ha sido la base para una efectiva campaña de capacitación y formación, se han levantado procesos y normativas desde cada ámbito institucional con la finalidad de comunicar en tiempo oportuno de manera adecuada a los clientes y usuarios, en el caso de la ACP de la ruta del Canal de Panamá,  las reglas que deben de cumplirse”.

Durante las sesiones de la OMI, sobre gases de efecto invernadero, en las que hemos participado se percibe un ambiente positivo puesto que estamos en la fase de transición y en este momento la mayoría los clientes se están adaptando en cuanto al tipo de combustible y el cumplimiento de las reglas relativas a los gases de efecto invernadero y/o los compromisos de la estrategia de reducción de emisiones de la OMI.  

“Todavía hay bastante trabajo por realizar, enfatizó el especialista de la ACP, puesto que la norma IMO 2020 no solamente entra el 1° de enero del 2020, sino hay una parte que se implementará a partir del próximo 1° de marzo, la cual consistirá en la restricción de llevar a bordo combustible HFO”. 

También participaron en la conferencia los siguientes expositores: por la UMIP, el Capitán Orlando Allard con la disertación, “Gestión Efectiva del Plan de Implementación de IMO 2020: Capacitación” y el Ing. Nicolás Vukelja, Presidente de la Cámara Marítima de Panamá (CMP), con la exposición “Implementación del IMO 2020 en el Sector Privado”.

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