Punta Culebra inaugura exhibición sobre la migración de ballenas y los barcos en el Canal

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Héctor Guzmán, científico del Smithsonian en Panamá durante la inauguración de la exhibición. Imagen cortesía de Ana Endara/Smithsonian.
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Rincón de Lupe

El Centro Natural Punta Culebra tiene una interesante exhibición que muestra la migración de las ballenas por Panamá y los esfuerzos que se han realizado para evitar colisiones entre los gigantes del mar con los barcos que utilizan el Canal.

Héctor Guzmán, biólogo marino del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), realizó un estudio que ayudó a la Organización Marítima Internacional (OMI) y al Estado panameño a la creación de una ley para proteger a buques y ballenas alrededor de la vía interoceánica.

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Una gran cola de ballena recibe al visitante en la parte exterior de las exhibiciones de acuarios en el Centro Natural administrado por STRI. Con el mar a sus espaldas, podrá explorar el proceso por el que se compararon las rutas de los buques que entraban al Canal de Panamá con las de ballenas jorobadas marcadas con transmisores satelitales, y la manera como esto permitió desarrollar un esquema para disminuir el riesgo de que coincidieran en el camino.

A través de diversos paneles, el visitante descubrirá los senderos marinos que utilizan las ballenas cuando llegan al istmo para reproducirse en sus aguas cálidas.

La exhibición brinda información sobre las características de estos mamíferos acuáticos, así como las acciones que pueden tomar los habitantes para protegerlas y asistir a los científicos que las estudian.

Guzmán dijo que era importante presentar los resultados de esta investigación y sus efectos positivos en una exhibición pública, ya que demuestra cómo los hallazgos del Smithsonian pueden llevar a la creación de una ley internacional basada en recomendaciones científicas.

“Me tomó casi dos años hacer la ciencia y los modelos matemáticos para ver las colisiones. Los resultados fueron entregados a los tomadores de decisiones, un paso muy importante”, expresó el investigador.

El próximo proyecto de Guzmán es averiguar los niveles de estrés de los cetáceos, producto de las actividades del avistamiento de ballenas.

Los resultados que se obtengan podrán ayudar a educar a la industria turística y a los turistas. El objetivo es que se tomen las medidas necesarias para seguir disfrutando de estos animales, pero de una forma más responsable.

“Antes, se utilizaban cámaras fotográficas con teleobjetivo, de manera que estar a 150 o 200 metros de distancia no era ningún problema, pero ahora la gente quiere tomar las fotos con su celular, forzando al operador a acercarse más y allí es que empiezan las consecuencias”, afirmó el biólogo.

Durante la semana de vacaciones escolares el Centro Natural Punta Culebra estará abierto, para que lo visite y conozca más acerca de las atracciones que ofrece a los visitantes.

Para mayor  información sobre horarios y tarifas visite la página web: www.stri.si.edu/es/visitenos/punta-culebra

Sobre el Instituto Smithsonian

El Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, en ciudad de Panamá es una unidad de esa organización estadounidense.

El Instituto promueve la comprensión de la naturaleza tropical y su importancia para el bienestar de la humanidad, capacita estudiantes para realizar investigaciones en los trópicos y fomenta la conservación mediante la concienciación pública sobre la belleza e importancia de los ecosistemas tropicales.

Una gran cola de ballena recibe al visitante en la parte exterior de las exhibiciones. Imagen cortesía de Ana Endara/Smithsonian.

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