Diablos y Congos en Portobelo

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Las danzas de la cultura Congo son violentas y eróticas a la vez.
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Municipio de Panamá

El poblado de Portobelo, en la provincia de Colón, está lleno de historia y tradición. Las ruinas del Fuerte de San Lorenzo y la Aduana son testigos silenciosos de su pasado colonial. La cultura Congo está viva en esta área del país y el sábado 27 de abril el pueblo se vestirá de fiesta con el Undécimo Festival de Congos y Diablos de Portobelo 2019.

Este festival, organizado por la Fundación Portobelo y el Grupo Realce Histórico, en alianza con la Autoridad de Turismo de Panamá y el Instituto Nacional de Cultura, se realizará en un gran escenario con la participación de siete grupos de congos y 14 grupos de diablos, una feria artesanal y gastronómica y la presentación de la agrupación musical Afrodisiaco.

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Este evento es un colorido espectáculo en el que agrupaciones de congos, diablos, músicos y cantalantes procedentes de toda la provincia de Colón y otras regiones del país vienen a mostrar sus habilidades artísticas con sus máscaras, vestuarios, danzas y cantos.

Congo es una cultura, género musical y baile afrocolonial que se concentra  principalmente en la Costa Arriba y Costa Abajo de Colón. Sus bailes son violentos y eróticos a la vez.

Ellos son una representación mímica, teatral y burlona de la relación entre esclavos y sus amos blancos, episodios históricos del infame comercio de africanos, de la esclavitud y las consiguientes rebeliones durante los tiempos de la conquista y del colonialismo.

Enrique Sánchez, director de Mercadeo de la ATP, dijo en conferencia de prensa que “una de las iniciativas de la institución es resaltar la cultura y las tradiciones de nuestro país, y el apoyo a este festival tiene el propósito de atraer turismo a la costa atlántica de Colón, mediante la vivencia de sus manifestaciones folclóricas, la exquisita cocina caribeña y artesanías”.

Por su parte, Roberto Enrique King, productor ejecutivo del evento, destacó la designación de la cultura congo como patrimonio cultural inmaterial de humanidad por parte de la UNESCO, es un reconocimiento mundial que impacta no sólo el desarrollo de este festival, sino también a toda la cultura congo del país.

“Hay un respaldo en términos de aval cultural que en el futuro afectará a todos los eventos que se organicen alrededor de la cultura congo, y que de alguna manera debe influir en la apreciación que los gobiernos y las autoridades tengan sobre esta manifestación a la hora de aportar y ayudar a que se siga preservando y divulgando”, comentó King.

El productor ejecutivo explicó que la cultura congo reivindica el espíritu de lucha del negro esclavo contra el patrón español porque básicamente el juego de congos y diablos es la lucha del bien contra el mal.  Los congos representan a los negros esclavos que se rebelan y los diablos con sus látigos representan al patrón español que quiere esclavizarlos.

El festival se celebra cada dos años en Portobelo y es uno de los eventos más importantes de esa región del país.

Los diablos representan al esclavista español.

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